NCU Physics Journal

第一個來自遠方的使者-

Oumuamua是外星人飛船?!

撰文/鄭羽瑄

        2017年10月19日夏威夷的Haleakala天文台發現一個從太陽系外飛進來的奇怪的天體,雪茄狀的外型,隱約呈現紅色,長和寬的比例大於6:1,而一般太陽系內天體不過3:1。這個天體被命名為Oumuamua,意思是「第一個來自遠方的使者」。

        有些科學家認為 Oumuamua 是來自系外文明的飛船,其中有幾個原因:

       

1. 它的形狀太奇特了,這樣的結構很難在星際間穿梭而不被破壞。

2. 它的運動像彗星,但它沒有任何氣體CN,H2O,CO與CO2被偵測到。

3. 它移動的速度比預測得快很多,而且離開太陽系時一直在加速。

​        雖然Oumuamua的身分在短時間內變了很多次,不過現在大部分的天文學家認為它是一顆彗星。他們認為讓Oumuamua加速的動力來源是它接近太陽時所噴發的氣體,在我們發現它之前,由於離太陽非常近(約0.25AU),表面易揮發物質因高熱而昇華,留下堅固的彗核,這也解釋了為什麼這樣形狀的天體能存在於星際間。然而Oumuamua的反照率pv=0.1卻遠大於一般彗星pv=0.02-0.07,但與我們太陽系的小行星反照率相似pv=0.05~0.21。Oumuamua還有其他有趣的性質,如它的光度變化非常大,都是以十倍為一個量級在改變,推測是它在旋轉時造成的影響。

Oumuamua於2019年1月飛越土星,據推測,它是從天琴座方向來,並飛往飛馬座方向。科學家認為,Oumuamua幾億年來在銀河系中漫遊,而且不屬於某個恆星系。根據推測每年約有一個像Oumuamua這樣的天體會進入太陽系,但由於它們的亮度太暗,至今仍很難被觀察到。如今還有種種謎團圍繞著這個神秘嘉賓,科學家們期待能發現更多類似的天體,以揭開它們神秘的面紗。

這是Oumuamua的運動軌跡,其偏心率很大,所以認為來自太陽系之外。

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