NCU Physics Journal

突破星擊任務

-探索外星文明

撰文/鄭羽瑄

         星擊任務為「突破計畫」中的一項任務,由矽谷企業家 Yuri Milner 資助,不受官方繁瑣提案程序的阻撓。該計畫的目的是探索系外世界及外星文明,而星擊任務希望能透由太空飛船了解太陽系最近的鄰居──比鄰星。

         半人馬座alpha星為一個三星系統,距太陽系約 4.37 光年。其中比鄰星的適居帶有著與地球大小、組成皆相似的行星。以目前的科技,火箭需 3萬年才能抵達,而計畫中的飛船只需要20年,時間縮短許多。

         這樣的飛船相當於以20%光速向前邁進,這是怎麼做到的呢?事實上,計畫中的飛船不是普遍人們想像太空梭的樣子,而是長寬 4公尺的光帆載著約 1克的星晶片。用傳統火箭將母艦載到地球軌道,接著陸續發射數千艘飛船,並由地面平方公里的雷射陣列在幾分鐘內加速至20%光速(光壓驅動),到達後回傳資料給地面陣列。晶片上配有儀器及相機,可以探測行星的大氣組成並傳回影像。預計2040年代可以發射飛船。

         在很多人眼裡這是一個瘋狂的主意,的確,星擊任務需克服一些現在科技仍無法達成的挑戰,如晶片長時間工作下的動力來源、 高速飛行撞擊星際介質的傷害、沒反射掉的雷射光使飛船過熱問題、光帆的材料及技術、雷射光功率問題等。不過這無法澆熄人類探索宇宙的熱情,而計畫團隊也表示,就算成果不如預期,過程中新的研究與技術仍能成為人類航向未知世界的一大躍進。

參考資料與圖片來源:https://breakthroughinitiatives.org/initiative/3

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